Araignée courge ou Épeire concombre, drôle de nom pour une araignée…

Cette toute petite araignée porte le nom amusant de Araignée courge ou Épeire concombre, sans doute à cause de son abdomen vert pistache.

Araignée courge, épeire concombre, Araniella cucurbitina, femelle adulte

L’araignée courge habite les parcs et jardins, en particulier sur les lilas et les rosiers, dans les buissons, à la lisière des forêts.

Sa toile, construite dans un buisson à environ 1m du sol, sur une feuille ou sur une fleur, est de forme irrégulière et ne dépasse pas 10 cm de diamètre. Elle y attend sa proie, patiemment….

Araignée courge, épeire concombre, Araniella cucurbitina, femelle adulte

Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.
Son abdomen est vert pistache avec 4 points noirs sur les côtés.
L’avant du corps et les pattes sont brun-orangé presque translucide.
Les adultes ont une tache rouge sur les fesses!

Araignée courge, épeire concombre, Araniella cucurbitina
Araignée courge, épeire concombre, Araniella cucurbitina, femelle adulte

Le mâle est bien plus coloré que la femelle et l’on notera une large bande noire de chaque côté du céphalothorax. Les pattes, rouge foncé et annelées de noir, sont garnies de longues épines.

Araignée Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.
Araignée courge, épeire concombre, Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.

Le mâle ne s’approche de la femelle que pour l’accouplement. Il s’enfuit rapidement après la fécondation pour éviter d’être dévoré par sa belle!
Les jeunes, de couleur rouge brique, naissent vers la fin de l’été. Puis ils virent au brun pendant l’hiver. La coloration verte n’apparaît qu’au printemps suivant.

Araignée courge ou épeire concombre, Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.
Araignée courge ou épeire concombre, Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.
Araignée courge ou épeire concombre, Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.
Araignée courge ou épeire concombre, Araniella cucurbitina (mâle en tenue estivale, vert pistache). Les femelles atteignent en moyenne 7 mm et les mâles maximum 4,5 mm.

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