Papillon : le Vulcain (vanessa atalanta)

Le Vulcain (vanessa atalanta) est un papillon diurne très reconnaissable avec sa robe contrastée et chatoyante : les ailes brun-noir sont agrémentées d’un arc de cercle rouge orangé.
Le bout des ailes avant est orné de taches blanches qui festonnent le bord des ailes arrières.
Le dimorphisme est quasi inexistant: mâle et femelle sont identiques.
C’est un papillon de taille moyenne avec une envergure d’environ 5 ou 6 cm.

papillon Vulcain  (vanessa atalanta)

Le revers des ailes est brun avec sur les ailes antérieures une bande rouge, une bande blanche et un motif bleu.

Papillon Vulcain  (vanessa atalanta) sur une fleur de verbena bonariensis

Le corps est couvert de poils bruns. Les antennes sont noires et blanches.

Son vol est rapide et zigzagant. Il est habituellement actif assez tard dans la soirée.

Le Vulcain se régale du nectar des fleurs mais aussi du jus des fruits très mûrs tombés au sol. Pour observer ce papillon, il paraît qu’on peut l’attirer avec des bananes très très mûres…

Papillon Vulcain (vanessa atalanta) se régale du nectar des fleurs

Il aime particulièrement les zones humides et les endroits ensoleillés et ouverts.
La plante-hôte des chenilles est l’ortie, à l’instar d’autres vanesses comme le Paon du jour, la Petite Tortue, le Robert-le-Diable,…

papillon Vulcain  (vanessa atalanta)

Le vulcain – vanessa atalanta – doit son nom à la mythologie.
‘Vulcain’, car ses ailes noires et rouge évoquent les forges du Dieu du feu et des Enfers.
‘Atalante’ car son gôut pour les fruits fait référence  à cette Vierge chasseresse qu’Hippomène conquit en laissant tomber 3 pommes d’or…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *